Oligarchy

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OLIGARCHY. This name is given to designate the power which a few citizens of a state have usurped, which ought by the constitution to reside in the people. Among the Romans the government degenerated several times into an oligarchy; for example, under the decemvirs, when they became the only magistrates in the commonwealth.

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Marrara, Riseduti e nobilta: profilo storico-istituzionale di un' oligarchia toscana nei secoli XVI-XVIII (Pisa, 1976), 98, and passim.
We must not forget that one of the earliest attestations of isonomia as a political slogan is in Thucydides Book 3 where the oligarchic Thebans oppose demokratia to an oligarchia isonomos.
In altre parole, non pare fuorviante, almeno in via di ipotesi, interrogare e leggere il testo di Garzoni, proprio nel momento in cui lo scrittore sembra ambire al ruolo di araldo entusiasta delle fortune del Signore di Bologna, come un modo per "dire la verita al principe": definire l'immagine del principe ideale puo infatti diventare una via programmaticamente non eversiva, per quanto affatto acritica, per verificare se esista un equilibrio possibile tra principatus, oligarchia e tradizioni repubblicane, governo dei molti e potere individuale, nel contesto di un'area come quella bolognese e padana dove, come e stato detto, la legittimazione dei signori appare spesso subordinata al loro ruolo di garanti dell'identita storica, culturale e politica della citta (Anselmi 37-65).