Oligarchy

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OLIGARCHY. This name is given to designate the power which a few citizens of a state have usurped, which ought by the constitution to reside in the people. Among the Romans the government degenerated several times into an oligarchy; for example, under the decemvirs, when they became the only magistrates in the commonwealth.

A Law Dictionary, Adapted to the Constitution and Laws of the United States. By John Bouvier. Published 1856.
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Sarebbe eccessivo parlare di un Goldoni politicamente rivoluzionario in un momento storico in cui, se indubbiamente si avvertiva il declino dell'antico regime, nessuno a Venezia avrebbe potuto immaginare la caduta della vecchia oligarchia patrizia, cosi come a Diderot e a Voltaire sarebbe apparsa impensabile la Rivoluzione francese.
Marrara, Riseduti e nobilta: profilo storico-istituzionale di un' oligarchia toscana nei secoli XVI-XVIII (Pisa, 1976), 98, and passim.